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Étude thermique du fleuve Rhône

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publié le 3 juin 2016 (modifié le 3 août 2020)

Le bilan des études du comportement thermique du Rhône sur une période de près de 100 ans a été présenté au Comité de bassin Rhône-Méditerranée du 27 mai 2016.

Initiées en 2000 par le préfet de région Auvergne-Rhône-Alpes, coordonnateur de bassin Rhône-Méditerranée pour évaluer l’impact environnemental des rejets thermiques des Centres Nucléaires de Production d’Électricité (CNPE), ces études ont permis de mieux comprendre la dynamique thermique du fleuve sous l’influence du changement climatique et de caractériser les évolutions de la faune aquatique des 30 dernières années.

Ceci a permis d’une part de caractériser l’augmentation de la température du fleuve, qui est d’environ 2°C sur la période étudiée, et la contribution des CNPE à cette augmentation, d’autre part d’identifier les facteurs qui déterminent la température du Rhône, que sont la température de l’air, les débits du fleuve et de ses affluents – avec le rôle particulier joué par le Léman – ainsi que les apports thermiques des centrales de production d’électricité.

Ainsi, le réchauffement climatique, en modifiant les échanges entre le fleuve et l’atmosphère, joue un rôle important sur la température du fleuve. La part d’échauffement lié aux rejets thermiques des centrales de production d’électricité varie en cours d’année, elle représente en moyenne la moitié de l’échauffement.

Les études montrent une évolution continue de la faune et de la flore aquatique, tous les peuplements se banalisant. Plus particulièrement depuis les années 2000, on constate une augmentation graduelle de la part des espèces d’eaux chaudes et lentes, dont certaines nouvellement arrivées tel que le silure, aux détriments d’espèces d’eaux froides courantes comme la vandoise, plus caractéristiques du Rhône.

Voir l’information sur le site du bassin Rhône-Méditerranée.